C’est dans la paisible ville d’Antsirabe, dans la région du Vakinankaratra,au centre de Madagascar, que réside le marché de Sabotsy… Connu jadis comme le plus grand marché d’Afrique, celui-ci rassemble tout catégorie de personnes dont l’intention est de faire des achats : des plus jeunes aux plus âgés, des résidents aux visiteurs de la ville, tous cherchent ce que bon leur semble dans une explosion de couleurs, de saveurs, d’odeurs et de bruits.

Histoire et dénomination du Marché

Le marché d’avant

Etymologiquement le mot Sabotsy est un terme Malagasy, qui se traduit directement par Samedi. Un lexique qui lui a été attribué depuis des décennies dans la région de Vakinankaratra (prononcez “Vakinankarat’ch”). Autrefois, les collecteurs qui vivaient dans les périphéries de la région, en particulier dans les campagnes, avaient coutume de faire une livraison de produits locaux chaque début de week-end dans la ville d’Antsirabe.

Dans les années 80 et 90, le marché en question se trouvait sur une parcelle de terrain que la Commune Urbaine d’Antsirabe avait consacré au commerce. Une surface qui s’étendait approximativement sur une dizaine d’hectares, là où les échoppes des commerçants se constituaient juste d’une petite chaise, de tables en bois improvisées faites de cordes nouées, et d’un parapluie assez artisanal pour se protéger contre la température ou l’humidité. Malgré cette décoration assez originale, les visiteurs n’étaient pas intimidés.

Contre vents et marées, la foule s’entassait autour des vendeurs. La boue et les pluies d’hiver ne les ont jamais arrêtés. En quête de produits frais à des prix très raisonnables, la bousculade ne faisait que donner un peu plus de célébrité au marché.

Marché sabotsy

Le marché d’aujourd’hui

C’est à partir de 2008 qu’une rénovation du terrain faits de trous et de pierres a eu lieu : assez marécageux, il était partiellement innondé. L’Etat Malagasy a mis un certain temps pour bâtir une structure assez fiable digne du nom que porte le grand marché d’Antsirabe. Si au début la construction devait durer un an, divers accidents (dont un incendie) ont repoussé la finalisation du chantier à 2010. C’est cette année là que l’inauguration officielle a été faite.

Grâce à sa nouvelle infrastructure, le grand marché d’Antsirabe, cimenté et bétonné, a pris une nouvelle renommée : on parle alors du plus grand marché de l’Océan Indien. Composé de plus de 3000 commerçants, sur une surface qui s’étend approximativement sur 4,50 Ha, le marché est presque surpeuplé. A titre d’exemple, le hangar des fruits et légumes s’étend à lui seul sur 1500m².

Le quotidien au Marché de Sabotsy

Des rimes et des rythmes, de la poésie au chant ; vous êtes au marché de fripes, là où chaque vendeur fait son propre marketing pour attirer le chaland. Des plus grandes marques aux plus simples des vêtements ; du jean au pull, en passant par le tee-shirt, chaque vendeur trouve toujours des mots qui riment et en font un chant pour mettre en valeur un article et attirer de la clientèle. “Je préfère utiliser la rime suivit d’un petit rythme pas trop rapide” affirme Jean-Claude “ça nous permet d’avoir un certain enthousiasme dans le travail, et d’attirer la clientèle en même temps. Plus ça rime, plus il y a du monde… Et la plupart du temps, on s’y met à deux, mon collègue et moi : lui, marque le rythme en utilisant des petits bâtons et moi je fais des rimes, ou l’inverse.

Après un instant de marche dans la friperie, l’atmosphère change, passant du rythme à la couleur, de la mode au délice. Ce sont sur des estrades et des meubles artisanaux que s’entassent des variétés de fruits venant de toute l’île.

Rangés par catégorie, on aboutit à un assemblage de couleurs en arc en ciel : des oranges aux pastèques ou aux mangues, jusqu’aux fruit les plus exotiques de l’île (litchi, jujube, pomme-cannelle…), il y en a pour tous les goûts ! A ce moment-là de votre visite, il est temps de tester la saveur sucrée des fruits de Madagascar.

Marché sabotsy

Avec une incroyable diversité d’offre, le marché est organisé suivant les articles que chaque vendeur commercialise. A un moment donné, le souffle qu’amène le vent change, l’odeur de l’océan est présente au beau milieu du marché, la décoration prend une tournure toute maritime, nous sommes dans la galerie des fruits de mer. Njaka, vendeur des produits de la mer : “nos produits viennent surtout de la région Ouest de l’île, là où les crustacés et les langoustes sont plus grands comparés aux autres. Mais chaque vendeur, ici, à ses propres fournisseurs”. Njaka nous confirme qu’il est possible de se procurer une grande variété de produits de pêche, même ici à Antsirabe, dans le centre de l’île.

Marché de Sabotsy, un centre économique crucial pour la région

Le prix de location de l’emplacement varie suivant la taille du point de vente. Pour les plus gros vendeurs avec un stand permanent, il est d’environ 2300 Ariary / mètre (soit environ 65 centimes d’euro). Le prix est différent pour les petits marchands de passage. Par exemple, une vendeuse de cresson bénéficie d’un forfait que l’on appelle le droit d’assise, plus indulgent au niveau du prix. Une fois dans le marché, vendeur et acheteur deviennent des acteurs économiques et participent au développement de Sabotsy. Car qu’est-ce que le marché, si ce n’est la confrontation entre l’offre et la demande ?

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